古柯叶的悠久历史

每一位来秘鲁的旅行者也许都或多或少听过古柯叶的传说。古柯叶的确拥有一段悠久、灿烂的历史,而关于古柯叶,您究竟知道多少呢?

与古人源远流长的关系

从考古发现中我们了解到,数千年来,古柯叶一直与美洲大陆各地文明保持着密切的关系。从秘鲁各地已挖掘出不同时代、不同文化的古迹均证明了古柯叶在古代人生活中的重要性。考古学家还发现皇室雕像、绘画和雕刻品中也经常会出现古人咀嚼古柯叶的画面。

古柯叶博物馆
普诺的古柯叶博物馆

古柯叶女神传说

想要了解古柯叶起源的故事,一定离不开一位神话人物——古柯叶女神。根据印加传说,鲜绿色皮肤的古柯叶女神非常漂亮,任何看到她的男人都会立即爱上她。但是她却不为所动,将这些男人抛之脑后,于是他们反而更加疯狂。为了平息因她而起的动乱,印加国王派出人马将她杀害。而在埋葬其尸首的地方,迅速生长出一种与她肤色一样的植物。据说,咀嚼这种植物叶子的人会从失去古柯叶女神的悲伤中解脱出来,后来这种植物迅速在帝国蔓延开来。

古柯叶
© Fernando López / PROMPERÚ

通过这段神话,古柯叶在安第斯山人古今文化和历史中的重要性不言而喻。虽然古柯叶作为毒品可卡因的来源而被人诟病,但它如今仍是安第斯文化的重要组成部分。未经加工的叶子可直接咀嚼或泡茶享用。当地人还通过服用古柯叶来抵抗高原反应、减轻痛苦和饥饿。有些人甚至相信可用古柯叶预测未来。

古柯叶的种植与采收

古柯叶的种植和采收过程并不简单。这种植物生长在温暖潮湿地区。如果古柯叶在折叠时发生断裂,就意味着采收季节已经来临。挑选后,将古柯叶铺成薄薄一层,在阳光下晒干。古柯叶非常脆弱,尽管采收者已经非常努力地去保持它的扁平形状和均匀色彩,但大部分还是会在干燥时被毁掉。为了保留更多的叶子,整个过程都需要特别小心。

古柯叶
晒干的古柯叶

古柯叶具有很高的价值,所以在古代它既是商品也是货币。政府官员和地方贵族为帝国进奉贵重金属、精美纺织品和古柯叶后,可获得报酬。古代印加帝国君主会用古柯叶来奖励忠诚者。在款待士兵的宴会上,也会分发古柯叶来庆祝胜利。在所有知名的印加商品中,古柯叶的价值最高,相比金银和珠宝,印加人更加看重古柯叶。

古柯叶的药用价值

对古柯药用价值的科学研究发现,古柯叶含有强效生物碱,而生物碱可充当兴奋剂。古柯叶还可以帮助提高心率、增加能量、抑制饥饿和口渴。

古柯叶还有助于放松肌肉、缓解痛经,同时也有利于打开呼吸道,治疗高原反应,缓解呼吸急促和胸闷。除了帮助消化和预防便秘外,古柯叶还具有抗菌和镇痛的作用。古柯叶本身更是富含铁、维生素B和维生素C。

古柯叶茶
古柯叶茶

古柯叶的使用最早可追溯至古老的南美社会。有证据表明,早在公元前9,000年,古柯叶就已经开始在厄瓜多尔地区的文化中出现。而在西班牙人还未到来的印加帝国时期,古柯叶才开始具有特殊的宗教和社会经济意义。

去哪里买古柯叶?

如果您想咀嚼古柯叶,可以前往安第斯山脉的任何一家市场,给自己买上一袋。同时也可购买一些llipta,搭配古柯叶使用效果更佳。

虽然灰色和黑色团状llipta看起来有点粗糙,但大部分都是天然有机原料 (大蕉、甜叶菊、藜麦、薄荷和可可)。如果您是初尝者,最好从含有甜叶菊、薄荷或大蕉的甜味lliptas开始。